Allt på en dag, 4 städer, 516 km, 8 timmar i bil och ett boktips: 6 delstater på 7 dagar – del 3 av 6

SurfcityRedan när jag satt och lekte med min reseplanering i Google Maps så hade jag redan bestämt mig för att ta en omväg via Atlantic City. För att sen köra längst östkusten upp till Elizabeth, NJ. Där jag skulle spendera natten på ytterligare ett Country Inn & Suites. Just för att jag inte direkt var sugen på att kuska motorväg hela vägen upp mot New York. Framförallt inte när jag inte hade bråttom eller någon tid att passa så jag var tvungen att kuska ifrån hotell till hotell på drygt 3 timmar.  Istället så lades en 516 kilometer lång resväg in med ett antal stopp på vägen.

Med gårdagens spartanska frukostupplevelse färskt i minnet så var jag inte speciellt intresserad av att bemöda mig att besöka frukostmatsalen igen. Desutom så hade jag ändå några burritos från gårdagens shoppingrunda i närbutiken. Så det var bara att kasta in lite djupfryst slaktavfall med salsa i mikron på 3 minuter. Efter att jag lyckats tvingat i mig den födan med tvivelaktigt näringsinnehåll så var det bara att packa ihop mina pinaler och ställa in väskorna i hyrbilen innan det var dags att checka ut.

Och att rulla ut på motorvägarna runt klockan 08:30 en fredag morgon i utkanten av Washington D.C. Är faktiskt förvånansvärt smidigt trots den groteska mängden trafiken som ska samsas på 8 körfält. Och dagens första utflyktsmål var faktiskt en visit på Bass Pro Shops i Hanover, MD.

Bass Pro ShopsÄr man det minsta intresserad av friluftsliv, sportfiske eller jakt så har man troligen vid något tillfälle kommit i kontakt med amerikanska Bass Pro Shops som är en av de större återförsäljarna i USA med ett 70-tal större butiker. Där varje butik har en unik inredning som återspeglar den lokala faunan och med både ögonblicksmontrar och stora akvarium.

Men tyvärr så var just den här butiken lite av en besvikelse även om det inte är någon av flaggskeppsbutikerna så hade jag förväntat mig ett lite bredare och större utbud. Så det blev inte någon längre stund i butiken eller några fynd. Under några år så drev jag ett importbolag med inriktning på sportfiskeprodukter ifrån USA där bland annat Bass Pro var en av våra leverantörer. Så jag har haft förmånen att ha fått besöka andra och mycket större butiker inom kedjan.

2015-09-11 10.24.26Fort McHenry Nationalmonument 57 km av 516 km

Min plan var från början att besöka Fort McHenry i Baltimore för att sen rulla vidare mot Eastern State Penitentiary Philadelphia, PA. Men i och med att jag ändrade mina reseplaner så bestämde jag mig för att besöka fortet på vägen mot Atlantic City, NJ. Och istället göra ett studiebesök på Eastern State Penitentiary under måndagen när jag skulle tillbaks till Washington D.C. för att dagen efter borda flight SK926 mot Kastrup.

När jag rullade in mot besökscentret och parkeringen för Fort McHenry så vajade alla flaggor på halv stång. För det var ju trots allt den 11:e september och varenda skolklass inom en mil av 100 mil verkade ha hittat dit för att genomföra diverse ceremonier. Så det var bara att stånga sig igenom folkhopar med skrikiga barn och frustrerade lärare som hela tiden fick onda ögat från de vakter och militärer som befann sig på området.

Fort McHenry är en stjärnformig kustskans som byggdes mellan åren 1776 till 1797 för att försvara Baltimores hamninlopp. Fortet spelade en avgörande roll vid Slaget om Baltimores mellan den 13 – 14 september 1814 som utspelade sig mellan den Brittiska flottan och Amerikanerna som försvarade sig. Och anledningen till att de inavlade britterna inte lyckades bomba Fort McHenry till en hög grus var att deras kanoner inte räckte så långt? Så därför står allt kvar mer eller mindre i ursprungligt skick som ett monument för segern.

Är man historieintresserad och har lite insikt i den amerikanska historien så är det ett intressant besöksmål. Men det kan knappast jämföras med de slott och borgar som vi har i Sverige. Så det är kanske inte ett förstahandsval att rekommendera om man helt enkelt inte har vägarna förbi.

2015-09-11 14.22.36Atlantic City 307 km av 516 km

Ett välplanerat casinorån går fruktansvärt fel. Det blir ett blodbad. En av rånarna skjuts i magen, men lyckas fly med en miljon dollar. Pengarna är vakuumförpackade och försedda med en sprängladdning som exploderar om den inte inaktiveras inom 48 timmar. Det är därför Jack Delton kallas in. Jack är en ghostman – han får saker att försvinna: rånbyte, rånare, vad som än krävs. Han är specialiserad på stora, spektakulära rån, men på grund av en skuld tvingas han nu städa upp efter det misslyckade casinorånet. Han är dock inte ensam. Han jagas av både FBI och, än värre, av The Wolf.

Du har precis läst baksidestexten på Roger Hobbs bok Ghostman som till stor del utspelar sig i Atlantic City. Även om den sunkiga kasinostaden har lockat på mig länge så just för att det är ett Sodom och Gomorra, ett Las Vegas Light på östkusten. Som med åren har gått ner sig och blivit ännu mer sunkig och smutsig på den opolerade neonytan. Problemet med amerikanska städers downtowns är att hitta parkeringsplatser som inte kostar en massa onödiga dollar i parkeringshus. Så jag fick cirkulera länge innan jag hittade en ledig plats längst en tvärgata så att jag kunde gå ut och ta en promenad i den kvava värmen som trollband mig sin doft av hav, tång och skabbiga food trucks.

Surf City1Surf City – 379 km av 516 km

När jag rullade in på gatan så insåg jag att det var en återvändsgränd med en vändplan, och att det enbart fanns två handikapparkeringar till förfogande. Och även om jag inte är något helgon när det kommer till trafikregler och har min andel av trafikförseelser och böter. Så har jag ändå den respekten att jag aldrig skulle parkera på en ruta som är avsedd för personer med funktionshinder. Framförallt inte i ett land där jag riskerar att komma tillbaks för att upptäcka att min bil har blivit bort bogserad av någon nitisk parkeringsvakt eller sheriff till följd av min dumhet.

Och jag kan utan tvekan påstå att just Surf City är en av den här resans absoluta höjdpunkter! Vilken skön stad att vistas i allt andas verkligen surfkultur utan att vara särskilt sönderturistat. En pärla i sin egen tappning helt enkelt som jag garanterat kommer att spendera några dagar i under nästa sommar.

Av en slump så såg jag en snubbe med blont solblekt hår som var ut med sina sopor på samma gata som jag precis hade upptäckt endast hade två ynka handikapparkeringar att stoltsera med. Så jag hoppade ur bilen och frågade om han visste vart jag kunde parkera för att sen gå runt och titta lite i omgivningen. Han erbjöd mig att parkera på hans garageuppfart. Sen så skrattade han gott när jag berättade att jag bara var ute på en onödigt lång omväg mot New York. Och att jag av en slump hade hittat ortsnamnet Surf City när jag satt och planerade min resväg i Google Maps. Och att jag efter en snabb bildgoogla bestämde mig för att föra ytterligare någon timmes omväg för att besöka den lilla staden på den avlånga ön.

IsteHan bjöd desutom in mig på kvällen stundande grillfest som han skulle ha med sina polare. Men i och med att jag redan hade mitt hotell bokat och betalt i Elizabeth och faktiskt skulle ha fullt upp dagen efter så tackade jag tyvärr nej. Vilket jag i efterhand ångrar för att vakna bakfull i ett gästrum är ju aldrig fel ändå. Men han bjöd mig ändå på ett glas iste och det är nog bland det godaste iste som jag någonsin har druckit! Så jag måste maila och fråga efter receptet när jag har skrivit klart det här blogginlägget för Grattis Världen.

BensinstationNågon timme senare är man vilse

Att USA är ett U-land när det kommer till mobiltäckning utanför städarna är inget att hymla om. Och det var lika spännande varje gång som mobilen tappade täckning för att Google Maps skulle fungera som GPS. Så jag svänger av motorvägen, in i ett litet samhälle där jag passar på att tanka och köpa lite skräpmat. Killen som tankade bilen åt mig förklarade att jag skulle få tillbaks mobiltäckningen om några miles. Men att jag skulle svänga av på avfart A40. Så det var bara att lyda hans råd och efter en si sådär 20 minuter hade jag åter igen teckning på mobilen.

country-inn-suites-byElizabeth 516 km av 516 km

Efter mycket om och men så hittade jag till slut till hotellet. Vid incheckningen så får jag veta att jag som Club Carlson Gold har blivit uppdaterad ifrån standardrum till en Deluxe One-bedroom Suites. Sen så fick jag en påse att plocka på mig det som jag ville ha som välkomstgåva i hotellets lilla butik. Så lagom svenskt så tog jag en flaska vatten och en liten påse chips. Varpå hotellreceptionisten förklarade att jag skulle ta mer och inte vara blyg!

Men att bli uppdaterad till ett rum med separat vardagsrum och sovrum när man reser ensam känns väl ärligt talat lite så där.. Men någon gång kanske jag reser med sällskap och då är ju en rumuppgradering mer praktisk. Men som man säger, den dagen den sorgen. Dock uppskattar jag det så klart, men framförallt så uppskattar jag välkomstgåvorna som kommer som en premium med CCG-kortet.

Efter att ha installerat mig på rummet så kände jag åter igen att magen började tryta och klockan hade ändå passerat 21:30. Så det var bara att knacka in att Google Maps skulle hitta de närmaste matbutikerna åt mig så att jag skulle kunna proviantera precis som kvällen innan. Och naturligtvis så var det samma problem som tidigare under dagen att hitta en parkering i närheten av den lilla närbutiken som jag hade blivit lurad till nere i utkanten av downtown.

Och väl utanför butiken så ser jag en liten ensam chihuahua som ängsligt ser sig omkring, så även jag börjar se mig omkring efter en potentiell ägare. En överviktig och pårökt halvmexikan som hänger i ett hörn av trappan berättar att hundens ägare är inne i butiken och att den gamla tanten som äger hunden snart kommer ut. Så jag började små snacka med snubben om allt möjligt. Sen så säger han att det är ovanligt med turister i de här kvarteren. Men att jag som vit inte har något att frukta där för alla gängen inte har något otalt med min sort.

Jag har genom åren lärt mig att USA är ett väldigt märkligt land med många kontraster och segregation. Och det har verkligen blivit uppenbart under den här resan när jag ensam har rört mig i områden där turister normalt inte skulle sätta sin fot frivilligt. Men jag föredrar alltid att besöka platserna bortanför turistgatorna och på tumanhand stifta bekantskap med en oputsade fasaden.

Väl inne i butiken så påminner mycket om Malta, för det är få platser som jag har besökt som har så många småbutiker insprängda i husväggarna fullproppade med varor från golv till tak som den ön. Väl tillbaks på hotellet så blev det ett frosseri av sällan skådat slag innan det återigen var dags för att inspektera insidan av ögonlocken.

/JK

Taggad , , , , , , , , ,

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google+-foto

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

w

Ansluter till %s

%d bloggare gillar detta: